专家评论:

税务政策与健康

24-01-2019


 

作为一个税务顾问,笔者深明一个政府的税务政策与措施,往往是作为调控社会及经济的一种有力工具。例如香港政府推出的自愿医保计划, 购买认可产品的人士可获扣税,目的是鼓励市民购买医疗保险及使用私营医疗服务,以减轻公营医疗系统的压力。

笔者近年对中医及针灸有浓厚的兴趣,在平日晚上或周未会报读一些由资深中医师所任教的课程。当中很多同学都是上班一族,课室往往是座无虚席,而且课堂内学习讨论气氛十分热烈,老师教学充满热诚。其实大家想的并不是为自己或家人朋友治病,而是想学习多些医学常识及保健养生之道,希望对自己及家人的身体状况敏锐些, 遇到有小毛病知道可以怎样舒缓, 有问题就尽早看医生。例如,每天早上望望自己的舌头, 便对身体状况可以略知一二; 当感到胃部不适或遇到晕车浪时,可以按压双手的「内关穴」以达到初步舒缓的作用; 常常按摩一些健康穴位, 如「足三里穴」, 能够帮助有效地提高身体免疫力。在去年复活节假期,笔者有幸到厦门中医院参加一个短期培训班,知道医院有一个「治未病」科,所谓「不治已病,治未病」,即生病之前做好预防措施。深深感受到一个社会如果多些人注重「治未病」这个观念并身体力行,这个社会一定会更健康,医疗开支长远也可以减低。

回到自己的专业, 笔者认为税务措施也可以在市民健康这一个重要课题出一分力。特区政府正就2019/20年度《财政预算案》展开公众咨询,笔者希望财政司司长考虑就市民参加一些与健康及医学相关的课程,所交的学费可获扣税。当然,推出税务措施背后要考虑很多因素,也涉及很多行政问题,例如成本效益及怎样防止滥用等。但笔者认为只要就学费抵扣设定一个合理的上限及课程要由指定的机构举办,政府不妨慷慨一些,只要是与健康医学相关的课程,甚或乎是一些与体育运动有关的课程, 都可以包括在内,尽量将手续简化,以减低行政成本。更进一步,政府可以考虑设立一个「市民健康基金」,仿效「持续进修基金」的模式,合资格的市民只要报读基金内指定的课程,在完成课程后,便可获发还学费,这样受益的人将会更多。

相对香港越见庞大的医疗开支,一些小小的税务优惠,一方面可以鼓励市民多些注重健康,又可以让上班一族在工余时候减减压, 一起打造一个更健康,更有活力的香港,何乐而不为呢?

 

林燕丽 , 董事 - 税务服务 |