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稅務政策與健康

24 January 2019


 


作為一個稅務顧問,筆者深明一個政府的稅務政策與措施,往往是作為調控社會及經濟的一種有力工具。例如香港政府推出的自願醫保計劃, 購買認可產品的人士可獲扣稅,目的是鼓勵市民購買醫療保險及使用私營醫療服務,以減輕公營醫療系統的壓力。

筆者近年對中醫及針灸有濃厚的興趣,在平日晚上或週未會報讀一些由資深中醫師所任教的課程。當中很多同學都是上班一族,課室往往是座無虛席,而且課堂內學習討論氣氛十分熱烈,老師教學充滿熱誠。其實大家想的並不是為自己或家人朋友治病,而是想學習多些醫學常識及保健養生之道,希望對自己及家人的身體狀況敏銳些, 遇到有小毛病知道可以怎樣舒緩, 有問題就盡早看醫生 。例如,每天早上望望自己的舌頭, 便對身體狀況可以略知一二; 當感到胃部不適或遇到暈車浪時,可以按壓雙手的「內關穴」以達到初步舒緩的作用; 常常按摩一些健康穴位, 如「足三里穴」, 能夠幫助有效地提高身體免疫力。在去年復活節假期,筆者有幸到廈門中醫院參加一個短期培訓班,知道醫院有一個「治未病」科,所謂「不治已病,治未病」,即生病之前做好預防措施。深深感受到一個社會如果多些人注重「治未病」這個觀念並身體力行,這個社會一定會更健康,醫療開支長遠也可以減低。

回到自己的專業, 筆者認為稅務措施也可以在市民健康這一個重要課題出一分力。特區政府正就2019/20年度《財政預算案》展開公眾諮詢,筆者希望財政司司長考慮就市民參加一些與健康及醫學相關的課程,所交的學費可獲扣稅。當然,推出稅務措施背後要考慮很多因素,也涉及很多行政問題,例如成本效益及怎樣防止濫用等。但筆者認為只要就學費抵扣設定一個合理的上限及課程要由指定的機構舉辦,政府不妨慷慨一些,只要是與健康醫學相關的課程,甚或乎是一些與體育運動有關的課程, 都可以包括在內,盡量將手續簡化,以減低行政成本 。更進一步,政府可以考慮設立一個「市民健康基金」,仿傚「持續進修基金」的模式,合資格的市民只要報讀基金內指定的課程,在完成課程後,便可獲發還學費,這樣受益的人將會更多。

相對香港越見龐大的醫療開支,一些小小的稅務優惠,一方面可以鼓勵市民多些注重健康,又可以讓上班一族在工餘時候減減壓, 一起打造一個更健康,更有活力的香港, 何樂而不為呢?

 

Carol Lam , Director - Tax Services |